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Bandipur, un viaje a traves de las rutas comerciales de Nepal

Actualizado: 13 sept 2020

Bandipur, en la cima de una colina en las estribaciones de los Himalayas de Nepal, es un asentamiento Newar con todo su sabor antiguo y tradicional todavía intacto y conocido por su belleza y la hospitalidad de sus gentes. Un viaje a la época en la que las rutas comerciales entre la India y el Tibet tenían a este pueblo como máximo exponente.

Viajes a Bandipur en Nepal con Landscapes of Asia

A mitad de camino entre #Katmandú y #Pokhara se encuentra la pequeña población de Bandipur, en la cima de una colina. Un asentamiento Newar con todo su sabor antiguo y tradicional todavía intacto a donde aún se puede llegar, si la forma física lo permite, por un sendero histórico que parte de Dumre Bazaar y que a través de bosques vírgenes llega a una población que apenas ha cambiado, Bandipur.


Un pueblo bien conservado que hoy invita a los viajeros a experimentar sus ofertas únicas como son la rica cultura de la colina, sus vistas a las imponentes montañas del #Himalaya y senderismo.


A diferencia de la mayoría de los pequeños pueblos en las colinas, Bandipur ha conservado sus atributos culturales ancestrales: templos, santuarios, cuevas sagradas, innumerables festivales y una arquitectura Newari que se remonta al antiguo Valle de Katmandú. Ubicada a una altura de 1,030 m, las colinas que rodean a Bandipur son ideales para caminar a lo largo de senderos que nos descubrirán pueblos tribales, bosques verdes y santuarios en las colinas que alguna vez se usaron como fortalezas.


Tras la conquista del valle de Katmandú en 1768 por el rey Prithvi Narayan Shah, muchos de los habitantes Newar, habilidosos y comerciales, salieron del valle estableciéndose en las colinas próximas. Algunos de estos comerciantes se dirigieron a Bandipur, desde donde comenzaron a satisfacer las necesidades de una India británica cada vez más mercantil y el interior del Himalaya.

Así, un "oscuro" pueblo de montaña se llegó a transformar en un bullicioso centro comercial. Bandipur se transformó en un embudo y punto neuralgico donde convergían todos los senderos desde el centro de Nepal (y los que desde el norte bajaban del Tíbet) para dirigirse hacia el sur, cruzando el gran río Narayani y la jungla de #Chitwan hasta alcanzar el ferrocarril indio de Narkatia Ganj. En el siglo XIX, esta población creció en riqueza e importancia.

Los comerciantes del #Tíbet llegaban con vainas de almizcle, hierbas de las montaña, pieles de animales y caballos. Productos como el calicó, el tabaco, la cristalería o incluso el queroseno llegaban desde la India británica.


Sin embargo, cuando Nepal abrió sus puertas al mundo en la década de 1950, Pokhara con su aeropuerto comenzó a ganar importancia, y en 1972 la apertura de la carretera que hoy en día une Katmandú y Pokhara pasó por alto Bandipur. Pero, la alineación del camino fue una bendición disfrazada, mientras que muchas ciudades de la colina de Newar perdieron su carácter distintivo después de unirse a la red de carreteras y hoy en día son pequeños pueblos que pasan desapercibidos, Bandipur conservó su originalidad.

Debido a que la clase mercante de Bandipur se había construido sólidamente, sus edificios se han mantenido firmes y se usan hoy una vez más para albergar tiendas, cafés y alojamientos.


Los nombres de los lugares alrededor de #Bandipur indican que su origen proviene del pueblo Magar (uno de los 59 grupos étnicos nativos reconocidos por el gobierno de Nepal) y cuyos jefes controlaban numerosos principados de lo que es el Nepal central de hoy en día.


La mayoría de los residentes actuales son originalmente comerciantes de #Bhaktapur en el valle de Katmandú que se dirigieron a Bandipur y se establecieron aquí, así, mientras que los Newars son predominantes en Bandipur, los grupos étnicos Magar y Gurung son los que habitan las laderas adyacentes que cultivan arroz, mijo, maíz y mostaza en las terrazas que llegan hasta pie del valle. Landscapes of Asia es el receptivo para tus viajes a #SriLanka, #Maldivas, #Nepal, #Tibet, #India y #Bhutan.

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